2009年07月13日

S女史とのマージャン

 人生何をしている時が一番楽しいか? 美味しいものを食べている時、付き合い始めのデート、リゾートでのバカンス、けれどそういった事より、何よりもあっという間に時間が過ぎ夢中になれるのがマージャン、それが私の学生時代の友人の共通認識だった。学生時代は週3回、さすがに社会人になってから回数は減ったが、やはりマージャンと決まっている前の日はワクワクしたものだ。しかしある出来事をきっかきに、それほどまでに好きだったマージャンにのめりこめないようになってしまった。

 ある日、ライターのGさんとの打ち合わせ中、「今度、雑誌社の主催でSを囲んでのマージャン大会があるんだけど、良かったら来ませんか?」との誘いを受けた。漫画家のS女史とはGさんを通して何度か面識があった。彼女のファンを招待して全部で60人も集う大きなイベントで、S女史の招待枠で5人ほど入れるという。S女史はマージャン好きの人間なら一度は卓を囲みたいと願う存在。実際には身内枠は彼女と対戦はないようだったが、なんとも魅力的なイベントである。私は「必ず行くんで絶対他の人には声をかけないで下さい!」と即答した。

 大会は夜に始まって、朝方に終了という進行だった。会社での仕事を終えて、会場であるホテルの控え室に着くと、S女史を含めた招待枠の5名がすでに揃っていた。私はS女史を見つけて招待のお礼を言うと、彼女は前置きもなしに、いきなりこんなことを聞いてきた。
「ねえ、今日いくらもってきた?」
 私はギャンブルの場なら賭け事も当然ありえると思って、多少の現金は用意しておいたのでそう告げると、
「じゃあ、今日はみんなで馬身をやるから。1馬身は5千円ね」
 馬身というものを知らなかった私がそのルールを尋ねると、順位差に応じて上位のものが下位のものから賞金を得ることができるというギャンブルだと言う。例えば6人の中でトップになれば2位とは1馬身差なので5千円、3位は2馬身で1万円、6位なら5馬身で2万5千円をそれぞれから得ることができる。私はマージャンにはちょっと自信があったので、望むところだった。

 開始時間になり会場に入ると、S女史には女性ファンが非常に多いので通常のマージャン場と異なり、そこは華やかで楽しげな雰囲気になっていた。その様子を見て私はあまり真剣に打つのも大人げないと、まあ適当にその場を乱さないくらいの感じで心地よく牌を握った。成績は半荘6回戦のトータルで決まる。
 残り2回戦となった段階で小休止となった。成績の方はトータルではややマイナスといった感じだった。別の広間の方に軽食や飲み物が用意され、その間に中間報告の集計がされていた。私は軽くサンドイッチをつまんでから、途中経過が記された会場の方に戻ると、自分の現在の順位は40位くらいであることを知った。S女史の関係組は皆調子が良いようで10位前後くらいに固まっていた。
 関係者が集まっているあたりに行ってみると、S女史が、
「Oさん、けっこうキツいことになってんねー」と嬉しそうに話しかけてきた。それほどのことかな?と怪訝に思っていると、その隣にいたS女史の旦那のKさんが「ざっと計算したら、だいたい80万くらいはいってんなぁ」と言う。その時に自分の大きな勘違いに気づいた。馬身はこの6人の順位で決めるものではなく、参加者全員の中での順位を元にしたものであったのだ。考えてみれば60人なんて大げさな大会は滅多にあるものではないのに、わざわざ仲間内6人だけの順位として考える方が間違っていたのだ。そして根っからのギャンブラーであるS女史が勝っても負けても数万程度なんて、そんなユルい勝負をするわけがなかったのだ。40位─10位は30馬身なので15万、これを5人に支払うとなると、、、私が呆然としているところにS女史は、
「ところで、これだけの負け、本当に今日払えるの?」と追い打ちをかける。私が、
「い、いや、こんなにいくとは思ってなかったんで、、、」と青くなっていると、彼女は、
「いいよ、別に。銀行が開く時間まで待っててあげるから」と言って、側にいたファンと談笑を始めた。私の憔悴した様子を見て直接の招待者であるGさんが、
「あんなこと言ってるけど、冗談だから気にすることないっすよ。まあ俺がなんとかしますから」
 と声をかけててくれた。しかし、S女史の様子から絶対に冗談なんかですまされるはずはない、とわかっていた。だいたい彼女だってこれまでに家1軒分くらいの負けを経験しているのだ。そんな彼女がギャンブルの精算を曖昧になどするはずがない。
 もしさらに順位が下がってしまったら、ゆうに100万は越してしまう。定期預金や積み立てている保険などを解約すれば100万くらいなんとかなるだろうが、銀行ですぐに下ろせる口座に100万なんて金が入っているわけがない。銀行では足りないと分かれば次はきっとサラ金に連れていかれるに決まっている。その金利がどんどん膨らんで、、、と頭の中には転落へのシナリオが広がっていく。

 休憩時間が終わり、それぞれの卓についた。カーテン越しにうっすらと空の色が変わり始めるのがわかる。会場に集っているファンたちは、一流ホテルの広間で、有名な出版社が開催するS女史とのマージャン大会を心から堪能しているようだった。そんな中でただ一人、私だけがドヨーンとした重苦しい空気を漂わせていた。残りは後2回、ここでなんとかしなければ、、、そう考えれば考えるほど息苦しくなり思考が定まらなくなってくる。これまであんなに早く過ぎていったマージャンタイムが、その時は永遠のように長く思えた。高層ビルにわたされた10センチの幅の板を渡る「カイジ」ような気分だった。
 結局、残りの2回は4人の卓で両方とも2着に終わった。後は皆の結果待ち。幸いなことに皆順位をおとし、私より下位になってしまった人もいた。その日の負けはなんとか持ち金で足りる範囲で収まった。しかしその時の恐怖はしばらく忘れることができなかった。マージャンといえどもギャンブルなのということを思い知らされた。そしてギャンブルというものには想像を超えた破滅が待っている可能性があるのだ。
「ギャンブルは、人生は、そんなヌルいもんじゃないわよ」S女史にそう諭された気分だった。
posted by at 20:12| Comment(0) | TrackBack(0) | 日記
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